Monday, December 3, 2007

Mas Certificados...




Uno de los mayores logros del año pasado fue obtener por parte de la Rainforest Alliance y por medio del programa Smartwoods, el certificado correspondiente para la Hacienda Tijax y Reforestadora Maya Izabal. Para ello fue indispensable conformar un convenio de coadminsitracion entre las dos fincas y mas dificil un plan de manejo para ambos tambien. Lo bueno es que con esta iniciativa mas de 500 Hectares de Rio Dulce, Izabal pasan a ser un programa de reforestacion y conservacion debidamente manejado. Felicitaciones a Rick y Edna Bronson y a mi mismo..Eugenio Gobbato.


Saturday, December 1, 2007

Proyecto Agua Potable




Uno de los mayores retos para un Hotel Ecológico el el tema del Agua. Por definición un Hotel usa mucha agua sobretodo si es un lugar exitoso. En el caso nuestro el tema del agua fue una pesadilla los primeros años ya que inicialmente creí que tener dos pozos con un tanque de reserva de unos 5,000 litros era suficiente. No lo fue. resulta que el tiempo de recuperación de un pozo de arcilla compacta es muy lento dando apenas unos 1,000 litros al día apenas suficiente para 10 pasajeros a 100 litros por persona (Promedio de consumo histórico en Tijax).

Posteriormente se hizo realidad el Proyecto Municipal de agua con lo que crei haber solucionado el problema al colocar tuberia desde la entrada de la Hacienda hasta el Hotel. Desafortunadamente mi encanto duro poco ya que dicho sistema fue diseñado para 2500 usuarios pero el Alcalde de turno decidio darle agua a otros varios de miles de personas mas con fines electoreros con lo que inico el desabastecimineto de agua a los que originalmente solicitaron y financiaron el proyecto. De manera que siemrpe en la fiestas del Año Nuevo o Semana Santa mi Hotel se queadba sin agua a pesar de tener: a)dos pozos, b)tanque de reserva c) agua municipal d) bomba de emrgencias, y la mejor voluntad de servir al publico con agua limpia.


Al crecer el Hotel y la Marina a su capacidad actual se hizo evidente que no bastaba con esto y que mas aún era preferible tener control total sobre las fuentes y suministro de agua para el Hotel. Esto se podria conseguir unicamente gracias a dos cosas: a)El proyecto global de Hacienda Tijax incluye conservacion de bosques y manejo de cuencas y b) tener el caudal suficiente de agua para proveer al Hotel.


Gracias a la reforestacion de varios cientos de hectareas con bosque de Hevea brasilensis, Tectona grandis, y la conseravion de unas 42 heactareas de Bosque Tropical muy Humedo, el caudal del pequeño riachuelo que alimento la poza y el creeke que pasan por el Hotel, este aumento a un chorro de unas 3 pulgadas de agua aún en verano. De esta manera basto con contruir la infraestructura necesaria para contar con una fuente propia de agua limpia para nosotros y nuestros huespedes asmismo conservando el medio ambiente, y sin detrimento de los habitantes de la Aldea al no utilizar el agua del sistema publico. A continuacion unas fotos de nuestro proyecto:


Por cierto que debe agradecer a la PNUD por su informacion de la cual obtuvimos ideas y sugerencias para el diseño de nuestro sistema en particular el filtro de arena. ver:
http://www.unep.or.jp/ietc/Publications/TechPublications/TechPub-8d/rapid.asp see also the chapters on Slow and Fast Sand Filtration: http://www.unep.or.jp/ietc/Publications/TechPublications/TechPub-8d/rapid.asp

English: The concrete box pictured above where Lucy is touching the water coming from the overflow is in fact an adapted design version of the UNEP fast Sand Filter. Thank you UNEP!!

Now we have a nearly uninterrupted good clean water supply for the Hotel and Marina, we are using somewhere between 10K and 15K of water per day depending on occupancy, we still have about as much in reserve in case of future growth.

Spanish: Ver en la foto arriba el cajon de concreto donde Lucy toca el agua proveniente del rebalse, este cajon es el filtro de Arena adaptado del diseño obtenido gracias a la UNEP.

Por cieto el Proyecto en Total alcanza un valor de $ 20,000.00 pero inluye el acueducto al Hotel (1.8 kilometros) y un tanque de sedimentacion y de soporte para la limpieza del filtro.

Eugenio

Wednesday, November 28, 2007

El Paso de los Azacuanes






No recuerdo exactamente cuando fue que descubrí el paso de los Azacuanes, quizás fue Don Miguelito el guardián de la casa de mis padres quien era una enciclopedia de conocimientos vernáculos. Pasaba horas sentado con el en la parte de atrás del terreno nuestro en su casita done el fumaba con mucho placer sus cigarros “Payasos” contándome historias de sus experiencias sembrando papas en la Sierra de Las Minas. El frío que allí había era espelúznate e ideal para el cultivo de papas pero mas espelúznate era la certeza de la existencia del “Sisimite” que aterrorizaba los jornaleros como él, que allí trabajaban. Puede ser que Don Miguel mencionase lo de los Azacuanes mas de una vez y de cómo su paso marcaba las estaciones, el fin de la lluvias y el principio del frío.

Quizás el que me hablo del paso de los Azacuanes fue Don Roberto creo que si recuerdo una ocasión en una de sus Granjas de Aguacates que vimos centenares de aves que se elevaban al cielo en lentas espirales. En todo caso Don Roberto ya me había expuesto al migrar de las aves ya que en la finca el Prado, Pajapita San Marcos pase varias temporadas con ellos y allí si eran omnipresentes las garzas, los patos
“Ala Blanca” y un sin fin de aves migratorias que por cierto intentábamos cazar en las lagunas de la finca. Don Roberto y Don Salvador eran verdaderos cazadores de antaño con escopetas, pantalones para pantanos, perros, pitos y varios asistentes que tenían que espantar a los patos en el momento justo para que pudiesen dispararles y luego los perros retirarlos del las laguna en las que por cierto habían cocodrilos y caimanes. Los chicos teníamos que estar atrás atentos y bueno si podíamos tirar pues hacerlo. Recuerdo que yo nunca tuve muchos éxitos en esto de la cacería, no era por falta de puntería si no mas bien nunca me dejó de molestar el matar a otro ser viviente así a sangre fría.

De alguna manera esto del paso de los Azacuanes estaba muy grabado en mi subconsciente cuando vine a vivir a Izabal. En mis visitas previas a esta región había notado la presencia de muchas especies de aves acuáticas y aves de colores en los árboles pero me parecía parte de la magia envolvente de esa época tan bella de mi vida, empezaba a recorrer los ríos, humedales y pantanos de la región en pequeñas embarcaciones y me sentía todo un explorador. Cuando me establecí aquí en lo que ahora es la Hacienda Tijax tuve la agradable sorpresa de comprobar que las aves estaban por todos lados. Beth Lacroix quien me asistía en ese entonces con los primeros esfuerzos de armar la finca y el hotel era una fanática de la observación de aves y luego tuvimos la suerte de conocer a John un voluntario del cuerpo de paz que se había casado con una morena de Puerto Barrios y el había desarrollado la primera lista de aves para FUNCAECO que iniciaba labores en el área de San Gil. Beth tomo la lista de John y le agrego todas las aves que vimos ese año. Entre otras cosas la “Gorda” como cariñosamente nos referíamos ella descubrió que los Azacuanes pasaban la noche no solo en el valle de Izabal sino que a veces en los guamiles de la finca. Recuerdo la primera vez que yo salí a caballo para ver los trabajos de siembra del Hule me imagino que seria Mayo del 1990 que vi súbitamente en una colina a mi izquierda como se elevaban cientos de aves, primero en forma errática por aquí y por allá pero que al no mas tener unos cien pies de altura empezaban a formar espirales y elevarse casi hasta que se perdían de vista y luego enfilar en una sola línea atrás de un líder hasta volver a detenerse a medio cielo para formar otra espiral. A veces se ven unas 10 o 15 espirales en el cielo cada una con varios cientos de Azacuanes, por cierto gracias a Beth, que tenia un libro de identificación de aves, descubrí que en Ingles los Azacuanes son los Swainson Hawks (Buteo swainsoni).

Han pasado 17 años y cada mes de Mayo y Octubre camino por los senderos de la finca con la vista al cielo en espera de este ancestral rito de paso que ciertamente marca las estaciones con exactitud. He tomado fotos y películas y voy a compartir alguna de ellas con Uds. Lamentablemente los primero años no tenia cámara, me la robaron el primer año que estuve aquí de mi velero al ancla mientras yo estaba en Morales haciendo mandados. Luego los sacrificios del levantar la finca no me permitieron comprar equipos caros hasta hace unos cinco años atrás que pude reponerme con una cámara de video con lente de largo alcance pero que a la vez fue robada de mi casa (Welcome to the not so different Caribbean) . Al fin me hice de una buena Fuji y ahora una Panasonic con la que he logrado unas buenas tomas.

Este año volvía de la finca luego de una buena caminata por la hulera ya tarde con el sol cayendo detrás de la sierra de Santa Cruz, una luz amarilla limón invadía toda la parte del sol poniente en el cielo mientras que el resto estaba cubierto por un nubarrón negro que contrastaba con el atardecer brillante. Empezó una llovizna fina que con el contraluz del atardecer las miríadas de gotitas se iluminaron como diamantes livianos flotando ligeramente hacia abajo. Pensé en mis adentros: “Guau que vista tan espectacular” y le di gracias a Dios por permitirme vivir rodeado de tanta belleza, me faltaban pocos cientos de metros para llegar a la casa y al remontar la loma pensé de nuevo: “apuesto que atrás de mi hay un arco iris” y cabal allí estaba lleno de intensidad con el nubarrón atrás, al acercarme u poquito mas a la casa vi los lo que parecían unos Zopilotes volando cerca de la casa pero luego vi mejor y pensé: “Puchica son los Azacuanes¡”. No llegue a tiempo a la casa para preparar la cámara así es que me los gocé un ratito mas el espectáculo del atardecer con la llovizna de diamantes, el arco iris con el cielo negro atrás y los Azacuanes circulando sobre el techo de mi casa. Oscurecía y en la joven noche desaparecía la escena mágica del paso de los Azacuanes de este año. Era el 7 de Septiembre el día siguiente tendría que manejar a Guatemala ciudad para poder votar el Domingo 9, aun no sabia por quien votar pero es importante participar en este otro evento cíclico.



Observar anualmente el paso de los Azacuanes es un Acto de Comunión con la Madre Naturaleza y los pequeños y grandes ciclos del tiempo que marcan y dan el compás de nuestro paso por este mundo. En este acto nos unimos y marchamos juntos con el resto de la naturaleza que nos rodea, el cielo, los bosques, la lluvias, las estaciones. Es un acto que a mi me llena de satisfacción y me hace sentirme habitante de este planeta con derecho a participar plenamente a nivel cósmico en esta creación del/la Creadora Suprema.

Votar en la elecciones presidenciales es un Acto de Fe.

Friday, June 22, 2007

Limpkin: Hello, Goodbye?





Ayer al salir del Hotel hacia la Hacienda tuve la oportunidad después de 17 años de tomar un par de buenas fotos del "Limpkin" desconozco la palabra correcta en Español para esta ave cuyo nombre científico es: Aramus guarauna también conocido como Carao aquí la gente le dice Ibis pero no es un Ibis. en todo caso "Limpkin" me gusta porque parece ser alguna criatura del Sr. de los Anillos, de hecho el Limpkin vive y anida en los pantanos o manglares y come caracoles. De noche emite unos gritos espeluznantes que paran los pelos de los huéspedes del Hotel. Resulta difícil tomarle fotos ya que en lo grueso del bosque de los humedales no hay suficiente luz. Afortunadamente para mi este Limpkin estaba en plena tarde afuera del pantano en unas ramas de Zapoton. La presencia del Limpkin ayer fue un tanto simbólica ya que en la tarde me entere que la empresa Minera que pretende operar en el Estor al final de Lago de Izabal pretende usar Carbón para operar sus Calderas y además que pretende bombear lodos de metales desde el Estor hasta el Mar Caribe. Francamente solo a unos degenerados y enfermos mentales se les puede ocurrir semejante plan diabólico que por supuesto acabaría con buena parte de la fauna local incluyendo mi escurridizo Limpkin. Espero que no sea la última vez que lo veo... Aquí la foto

Friday, May 25, 2007

The Big Green Deal



We got the Green Deal certification for the Hacienda Tijax, second year. Big Deal! One would think that after having:
· planted over 100,000 trees,
· separating and recycling our organic garbage,
· putting double septic tanks on every toilet,
· designing and building in ways to blend into the environment,
· building 2.5 Kilometers of trails by hand,
· conserving over 42 hectares of Tropical Jungle forest,
· making maps, bird lists, list of trees, medicinal plants and
· for over 17 years struggling to keep the poachers out of the land,
· saving the few remaining little beasties,
· returning to the wild uncounted turtles, iguanas, snakes and crocodiles,
· producing over a million pounds of natural rubber
· Conserving our own watershed and water supply system

we should have earned our stripes, or established our “Green Pedigree” so why trouble with the “Green Deal Certificate” ?

First because we (Hacienda Tijax) think of ourselves as members of a wider network of Institutions and business that genuinely want to keep Guatemala “Green” and literally save the planet, we work closely with Alianza Verde, Rainforest alliance the “Green Deal” people and many other Institutions like the CONAP, ECORIO, FUNDAECO, MADRESELVA and many others on issues such as the Mining in Izabal, Garbage Collection and processing, reforestation and more. In fact by being one of the first to sign up and participate we hoped to give the Green Deal Seal recognition and a chance to be accepted as a “brand” with some meaning for the visitors and users of our services.
In order to obtain the Certificate we had to comply with endless paperwork mostly to prove compliance with all existing local laws such as: labor legislation, safety and security, sanitation and cleanliness, taxes and legal framework of the company, land ownership; is it registered? do we have a contract with the government for the shore line? and much more. The “Green Deal” evaluating team reviewed our books, our social security payments, our payroll to insure proper wages are being paid and so on.
So when and if you do visit us you may see we proudly post our “Green Deal” certificates and you should know that our staff is well paid, that we do pay taxes and social security, pick up our trash and try to keep the planet healthy.
I post this to make this point as in the past we have had comments from some passengers questioning our “Green” status. One actually thought another small Hotel was actually more “eco-friendly” than ours, another questioned our having a swimming pool. In the fist case we were being compared to a little Hotel which is quite popular with the backpackers but other than “Invading” a small piece of shoreline on what used to be one of the more pristine rivers in the area and thus changing the nature of the place for ever, they have done nothing for the environment that I know of in the last ten years, no tree planting, who knows what they do with their garbage and sewage what kind of wages they pay, whether they have built in security and safety features like fire extinguishers, first aid kit, etc. They were just lucky that no one threw them out when they should have mostly due to governmental incompetence, now they brag about being Ecological…
Now about having a Swimming Pool, first let me say that the vast majority of visitors DO NOT complain about the Pool, second let me say that no matter what mitigating measures a place like ours implements it will have an impact on the environment. The important thing, I think, is to carry out enough positive actions like the ones mentioned above in order to offset the inevitable negative impact from the presence of humans in a given space. So if the pool is a no-no please forgive us we promise to continue doing a lot more good than harm to the environment.

Eugenio Gobbato

Friday, April 13, 2007

Ecotoursim in Izabal II-Article, Destination Peten


Eco Tourism in Izabal:

Izabal is one of 22 departments in the Republic of Guatemala and with its 9 reserves it truly is a natural wonder. Izabal is nestled in two large valleys the Motagua and the Polochick-Izabal lake, both watersheds empty into the Caribbean and are important from a hydrological point of view: the first is Guatemala’s longest river running all the way from western Guatemala ( In the Quiche) and the second is the largest body of fresh water and navigable waterways in the Western Caribbean Basin and the best “Hurricane hole” in the area. This combination of forests and water can be the backdrop for a remarkable experience in Eco-Tourism .

The reserves are clockwise from the south: Sierra de Las Minas, Bocas del Polochick, Sierra de la Santa Cruz, Rio Sarstun, Parque nacional Rio Dulce, Biotopo Chocon Machacas, Cerro San Gil, Punta de Manabique, Sierra del Carral. With these natural assets Izabal is probably one of the best protected areas on the planet and one of the most valuable as well from the point of view of the potential for eco tourism, it is world class birding area and in its forests are kept myriads of creatures large and small making this on of the worlds most important gene pools. Not all the reserves are properly managed and neither are they accessible to the occasional traveler on a modest budget and with little time. Nevertheless it is to be noted that Bocas del Polochick, Cerro San Gil and both the Parque Nacional Rio Dulce (PNRD) and the Biotopo Chocon Machacas are accessible and organized tours are available.

In fact the Rio Dulce park has Hotels and Marinas in its midst such as the Hacienda Tijax Jungle Lodge and Marina, Catamaran Hotel, Hotel la Ensenada, and Finca Tatin the first three are member of Eco-Rio an association of conscientious Hotels and other business that contribute to the effort of protecting the PNRD. From these hotels you can get tours on launches to go see Manatees (hard to find most of the time) at the Chocon Machacas reserve and some of the NGO.s that operate in the area also offer very interesting experiences: for example Ak’Tinamit is a Keck’chi (a Native Guatemala Mayan ethnic organization) offers a one night two days guided tour starting in Livingston (at the end of the Rio Dulce) which includes hiking for two to three hours to a Keck’chi village and spending the night at their Tourist center and experiencing what life is like in the millenary fashion of a Mayan village, amidst the jungle and the corn fields. I have done this hike myself and just the scenery getting to and from the village called Plan Grande Tatin is breathtaking: in front of you the jungle, on the sides; cornfields in the karstic hilltops, and behind you the full view of the Caribbean opens up as you climb, once there you will find the villagers are friendly and well versed in eco-tourism and one should feel good after all to contribute to their financial success and support their community initiatives in areas such as health, nutrition, education, etc.

Another worth while visit in the Rio Dulce Area if you are a nature lover or just like tropical plants is don Emilio’s botanical Garden ‘El Siritcote” located just 6 kms. From the Rio Dulce on the road past Seja village, Don Emilio speaks English and is a wonderful person that has collected and planted thousands of local plants like pepper, vanilla, orchids, gingers, heliconias and hundreds of varieties of trees and he has samples of the wood as well. Don Emilio accepts donations and he well deserves them, you will have spent a very entertaining and educative two hours at his place.

At the other end of the lake Bocas del Polochick can be visited as well and here we recommend you contact the tourist office in El Estor, there they can make arrangement for you to go with a guide who is a knowledgeable fisherman who takes passengers out early in the morning to see manatees, monkeys and crocodiles, dona Eloyda is in charge of the small office across the street on the north side of the Park she guarantees sighting of the wildlife as the fisherman is knowledgeable of the area, both are members of Amigos del Lago, another association that works on behalf of the preservation of the Lake Izabal. Another must near El Estor is the “Boqueron Canyon” you can catch a chicken bus and arrive in just a few minutes from El Estor or about an hour from Rio Dulce. Once there you can hire some local kids with a dugout canoe to take you up the canyon. I recommend floating downstream looking up at the trees as often there are monkey there and toucans as well, the waters are generally calm once you get past the one rapid and it easy to swim about. For a really cool adventure in that are contact Maya Expeditions (see their ad in this magazine) and ask for their White Water package for the Cahabon River, This is a world class level 3-4 white water rafting adventure. Ask for the one that ends in the Rio Dulce and that way you get to see the whole area and take a nice relaxing break after three days of non-stop excitement. You can top off your vacation in Izabal with a sailing experience anywhere from a “sunset” tour around the lake to a full charter and end your trip in the Belize keys or return to Guatemala to continue your trip southwards.

The Hacienda Tijax Jungle Lodge and marina located just north of the bridge spanning the Rio Dulce is part of a larger farm with a rubber plantation and a nature reserve which offers a guided tour through their privately owned and managed Tropical Forest. The 2.5 kilometer trails has canopy bridges for better observation of the flora and treetops, great bird watching and a lookout tower offering a panoramic view of the entire area. Tours to the Cerro San Hill reserve can be arranged through some of the Hotel mentioned above, the trip is quite an adventure and well worth it. It takes a full day from early morning to sunset and it involves renting a minivan or a pick up truck to go to the foothills of the reserve, there one orders chicken for the return trip and then an hour’s hike to the Research station San Gil Sur, one must contact Mike the bird watching guide he has an incredible knack for finding birds and San Gil is known to have over 350 species of them, the amazing thing is that since the reserve is really pristine birds aren’t scared of humans so as you bathe in the pristine waters of the tributaries to el Golfete like Rio Frio the hummingbirds will buzz you less than a meter from your face, Howler monkeys are quite common and at night (if you stay in the rather austere station) you might spot an ocelot or a leopard rifling through the chicken bones in the yard.. The San Gil reserve is managed by FUNDAECO another NGO active in the region.

The other Hotels such as La Ensenada offer a canopy zip line and boat tours can be arranged through almost any Hotel. A warning: most boat operators will try to get you out of the Rio Dulce park and on to Livingstn thus having missed all the attractions on the way or on the lake and river, other tours are available but one has to insist, say you’ve read it on your Guide book or this magazine and point out the name of the place where you want to go. Unfortunately not all the inhabitants are eco friendly so many will just as happily herd you to the next place on a fast speed boat rather than go to the trouble of giving the proper directions to the more remote but beautiful destinations. Please remember to be a responsible traveler, do not buy wildlife, or take out rare species, avoid sleazy places and danger spots, always ask at your Hotel for security related information or the local Toursim Comitte (CAT’s ) there is one in every town in Izabal. See the list below for relevant phones and web sites. I sincerely hope you enjoy your vacation here as much as I have enjoyed living and cruising here the past 25 years…

Eugenio Gobbato

Eco Tourism in Izabal- From Destination Peten


Eco Tourism in Izabal

If you are reading Destination Peten you’re on the right track as you will probably reach the Rio Dulce – Lake Izabal area while on your way to the highlands of Guatemala or further south to Honduras. Izabal, now one of 22 departments of Guatemala was during the Spanish colony part of a larger territory known as the Verapaces (True Peace) as it had been colonized by Dominican Friars led by Fray Bartholomew de Las Casas in a less violent fashion than the remaining parts of Guatemala. Later in the 17th and 18th centuries Izabal became the scenery of more action such as the Pirate attacks on the fort of San Felipe de Lara spurred by the increasing trade in the Caribbean and from the Capital city to new colonial powers such as England, Germany and France. It is towards the end of the 18th century that coffee becomes introduced to the upper Polochic valley by German settlers.

The presence of the German ended with the World War II debacle and the expropriation of their farms by the government which had belatedly cast it’s lot with the winning ally forces. From then to the late 1980’s the only important event was the establishment and failure of a large Nickel mine and the opening of a road to connect the Peten with the rest of the nation as it had been isolated throughout all those years. The roadway required the building of a large bridge (the largest in Guatemala) to span the deep water of the Rio Dulce. The point is that for nearly a half a century Izabal was nearly abandoned and forgotten by the rest of the world. Lack of access and the reigning instability of the country made it nearly impossible to reach this wonderful watery playground. The hundreds of kilometers of shoreline remained forested and the lagoons, creekes and swamps that conform the Golfete and it’s tributaries such as the Chocon-Machacas remained as mirrors surrounded by lush exploding greenery with it’s water teeming with fish and wildlife. In those days it was common to see deer on the shores of the Rio and to hear the Howlers along stretches of shoreline.

Some pioneer and visionary families settled here and started small hotels such as Mr. and Mrs. Kevin Lucas of the Catamaran Hotel, Doña Sara of Tienda Reed and Abel Ramírez of the Astillero Magdalena along with the Marimonte Hotel were some of the first establishments in the area. Towards the end of the 1980 the first sailing yachts appeared on the river, ghosts of an earlier times graced once again the tranquil water of the Golfete and anchored in the nearby bays. It became evident that with the new road, the bridge and the democratic aperture of the country the area offered a pristine environment for the tourists industry. Soon other small hotels and lodges opened up for business and many more tourism related shops opened up such as restaurants, banks, mini buses, launch water tours, travel information and now even internet are available. This year for the first time a fully private reserve with an interpretative path and a canopy tour has been established at the Hacienda Tijax Jungle Lodge a pioneer Eco Tourists operation in Rio Dulce since 1990. .

Simultaneously to these developments a series of parks and reserves were created over the past twenty years making Izabal one of the best protected areas of Guatemala. Cerro San Gil, Bocas del Polochic, Sierra de Santa Cruz, Rio Dulce, Sarstun and Punta de Manabique are some of the reserves that come to mind spanning many hundred of thousand of acres. Non Profit Organizations such as Ak Tinamit, Fundaeco. Fundary, Defensores and Eco-Rio are some of the NGO’s that operate in the area, all catering to tourists interested in nature. Unfortunately the last twenty years have also witnessed uncommon growth un terms of population and recreational homes. More recently there is talk of reopening the mines, new concessions as well as oil exploration.

Soon the region will have to choose which kind of development and what sort of a future we want for our children.. The old agro industrial models of export oriented products and cheap labor may soon be a thing of the past as prices become lower for commodities such as coffee. Mining and oil would probably destroy the habitats and the nature that tourists demand to see upon their travels. Recently Izabal has made the news as protests over the proposed Oil concessions have begun in some townships like Sarstun and El Estor. Most important and what may finally tip the scales in favor of the environment is that over the years all those involved in tourism have noticed that visitors from overseas and other countries are awed at the beautiful natural sights available in Izabal, the extensive waterways, forested mountain ranges, the world class bird watching, caves, springs and lush jungle sceneries such as the Rio Dulce canyon. Hopefully consciousness of the value of nature will overcome specialized interest and the majority which already now depend directly or indirectly on tourism will prevail.

We welcome you to come and enjoy our wonderful nature and share with us the adventure of conserving our natural wonders for posterity and for a better lifestyle in the present.

Monday, April 2, 2007

Gracias Simon...

La idea de iniciar este blog es de crear un foro al cual pueda publicar mis ideas y experiencias luego de vivir por 17 años la incomparable experiencia de compartir la creación de este espacio llamado Hacienda Tijax y como esto se relaciona con mi vida y la vida de las personas que me rodean, de cómo nos relacionamos con el medio ambiente y la sociedad en general, bueno es un asunto un tanto ambiciosos pero aquí vamos.

Primero debo agradecer a Simón Gandolfi por inspirarme a través de su ejemplo en este esfuerzo del bloggear. Durante seis meses fui su fiel lector de la bitácora del viaje desde Veracruz hasta Tierra del fuego en su Honda 125 repartidora de Pizzas, Bravo Simón! Que hazaña!! En realidad me encanto leer casi diariamente tus notas de viaje y tus observaciones que siempre comparto contigo como mentes afines. Espero pronto volver a tener el placer de seguir de cerca tu viaje de vuelta.... www.simongandolfi.blogspot.com/

Otro objetivo de este blog es informar acerca de temas, proyectos y programas que se desenvuelven bajo la sombrillas de la Hacienda Tijax pero que por razones de tiempo y espacio no están publicadas en nuestro sitio web http://www.tijax.com/ ya que este mas bien sirve para brindar información general y administrar nuestras reservaciones en el Hotel y por ende es un tanto comercial y no presta informaciones de índole filosóficas ni operativas.

Por ejemplo durante muchos años bajo los auspicios de la Hacienda Tijax se participo en la formación de la Asociación sin fines de Lucro ECO-RIO, dicha asociación reúne algunos miembros honorables de la comunidad Hotelera de Río Dulce y vecinos interesados. Con este instrumento legal hemos enfrentado serias batallas ambientalistas como lo fue la oposición a la empresa maderera Simpson que pretendía utilizar el Parque Nacional Río Dulce para la extracción de pulpa de madera para la producción de papel. En otro oportunidad monitoreamos los procedimiento de la empresa Shell Oil durante la exploración sísmica del Lago de Izabal. También hemos acompañado a el CONAP y anteriormente al CONAMA en la preparación de diversos planes de manejo ambiental. Participamos y aportamos miles de horas a los Comités de Turismo local por cierto sin mucho éxito visible aunque a través de ellos logramos establecer al Río Dulce como uno de los destinos turísticos mas importantes de Guatemala.

Actualmente estoy mas interesado en acciones puntuales como es la certificación otorgada por SMARTWOODS de las plantaciones de TEKA que Hacienda Tijax comparte con Reforestadora Maya Izabal y las fincas vecinas ya que gracias a ello estaremos produciendo maderas tropicales de calidad para la exportación o producción local. Asimismo se han impartido cursos de carpintería a potenciales pequeños empresarios provenientes de aldeas no solo en Río Dulce sino que desde el Peten Gracias a los auspicios y esfuerzos de Carpinteros sin Fronteras provenientes del norte de California.

Al principio del blog publique varios artículos que he escrito a lo largo de los años y que se han publicado previamente en diferentes medios. Hago esto con el afán de establecer un entrono o un contexto lógico y filosófico a manera de dar a conocer al lector o a los usuarios de los servicios de Hacienda Tijax no solo la existencia de una filosofía y de una ética de operación mas aun deseo ampliar este horizonte. Deseo incluir nuestras acciones a nivel comunitario, al tema Ecología y Medio Ambiente, Conservación Finalmente espero también dirigirme a algunos temas actuales y puntuales (como el de la Minería a cielo abierto en Izabal) sino a algunos nacionales como el del Desarrollo Sostenible, Energías Alternativas y mas.

En parte hago esto con el afán de revindicar el rol de nuestro pequeño eco-hotel en el quehacer de esta esquina del planeta. Francamente estoy un tanto aburrido y decepcionado de tener que defender nuestro trabajo ante personas cuyo rango de percepción se reduce a criticar detalles como las arañas (supuestamente gigantescas) en las habitaciones, las hojas en la piscina, que el jacuzzi es frío o que el servicio es lento. En realidad hay medios en el Hotel para expresar las criticas constructivas y estas son bienvenidas y cordialmente escuchadas. Las aceptamos de buen modo ya que nos sirven para mejorar el servicio pero también hay personas cuyo interés es causar daño o tomar venganza y usan el Internet como foro para dar rienda suelta a sus actitudes y mentalidades neuróticas.

Hay personas que ofenden y menosprecian nuestro trabajo, ignoran lo mucho que se ha recorrido y mejorado para llegar a donde estamos y por último se castigan a si mismos ya que imagino la pasan de lo peor en toda Guatemala buscando y encontrando defectos por doquier: mas arañas, buses lentos y llenos, basura, servicios lentos e inexistentes, bancos sin dinero, ruido y que se yo cuantos problemas y deficiencias que nos afectan. Todo ello sin tomar en cuenta que es justamente nuestro sub-desarrollo que les permite aun tener selvas vírgenes, lugares remotos, ambiente relajado, y cerveza barata.... todo ello por lo que les cuesta la calefacción en sus casas del Norte.

Luego de haberme quitado esto del pecho quiero aclarar que la gran mayoría de visitantes la pasan de lo mejor en Tijax y en Izabal en general, gozan de la naturaleza, la buena comida, la cerveza, los paisajes y la gente. De hecho tenemos cientos de paginas de comentarios positivos quizás algún día tenga tiempo de cargar algunos de ellos a este blog.

Sunday, March 25, 2007

Izabal




Izabal

Izabal, Izabal.. tan solo el nombre invoca imágenes de encanto y magia. Nombres de lugares como Xocoló, Tatin, Manabique, Cocolí, Lámpara El Polochic y Cahabon inducen alucinantes visiones de valles perdidos, selvas impenetrables, personajes, flora y fauna exóticos. Dramas y escenografías dignas de novelas mágico realistas.... pero no. Izabal es el 18 departamento de la republica de Guatemala, nos dicen en la escuela, el acceso estratégico al Atlántico de los mercados de exportación, salida de nuestro café al mundo entero, puerto y puerta del Este hacia las montañas y la gran ciudad.

Para los que vivimos aquí Izabal es un amor geográfico, una obsesión a paisajes, colores y accidentes (quizás) topográficos. Cielos renacentistas, bahías, ríos, humedales y ciénegas en las que sabemos el Creador se detuvo para esmerarse. El resultado de este esfuerzo de Titanes es una de las áreas mas bellas y variadas de Guatemala.

Izabal se extiende desde el Caribe al Este hasta las cumbres y las nubes al Oeste en cuyos bosques vive el Quetzal e innumerables orquídeas multicolores. De Norte a Sur salta tres grandes cuencas, las del Sarstun en el confín con Belice y las montañas Mayas. Al centro abarca casi en su totalidad la cuenca que conforma el sistema hídrico de agua dulce más grande de la región, es decir el Polochic y sus afluentes que desembocan al Lago de Izabal. A la vez este se estrecha formando un cuello que es el Río dulce a la altura del Castillo de San Felipe de Lara, antigua defensa contra el ingreso de piratas a la Capitanía General de la Guatemala colonial.

El río se ensancha y angosta repetidas veces formando el Golfete y un sin número de bahías y ensenadas. La corriente se encrespa en las tardes contra la brisa proveniente del mar saltando invisible acompañada de rebaños de nubes como dirigibles amorfos hasta la angostura del Cañón del rió.. Punto de admiración máxima para los visitantes ya que los despeñaderos calizos elevan sus caras blancas buscando el sol entre la espesa selva. Lianas y bejucos floreados, ramazones invadidas por pelícanos, cormoranes y toda clase de aves marinas conformas un escenario “de película”, de hecho aquí se filmaron algunas escenas de los primeros filmes protagonizando Johny Weissmuller como Tarzan del autor Edgar Rice Burroughs proyecto inusual gestado por una temporal alianza entre la empresa frutera y Hollywood. Súbitamente nos golpea el clásico olor a puerto y pesqueros. El cañón se abre, el río verdaderamente desemboca en fauces rodeadas de casitas de pescadores a la sombra de mil cocoteros que danzan en la brisa de la tarde.

Resulta inevitable en estos momentos especular acerca de la llegada de los primeros visitantes a ésta región. Hernán Cortes que en franca persecución de su ex Capitán Cristóbal de Olid descubre a los 6 sobrevivientes ( de un destacamento de 60) del lo que fuere el primer asentamiento Español en Guatemala ya que estos se establecieron en San Gil de Buenavista seis meses antes de que Pedro de Alvarado llegase a Tecpán. Cortes había ya abandonado su caballo en Peten Itza y recorrió cientos de Kilómetros en la selva hasta llegar a lo que el mismo describió como “Grandes Aguas y Honduras” para las que tuvo que fabricar embarcaciones idóneas a fin de cruzarlas. Más adelantes los Piratas se esconderían en los centenares de arroyos rodeados de manglares en los que hoy podemos observar a los nativos pescando las codiciadas mojarras con la atarraya, red en forma de sombrilla cuyo tiro desde la proa de un cayuco es un arte admirado por todos...

En nuestras imaginaciones estimuladas por el paisaje de desenvuelven dramas históricos por docena.. Los piratas al acecho en espera de poder prenderle fuego al Fuerte de San Felipe... en busca de tesoros o simplemente del ron que producían los Dominicos en Xocoló. El estado eufórico o incrédulos de los castellanos rescatados por Cortés. Los Indios que habían abandonado a los Españoles a su suerte y a la vez a su puerto Fluvial, Nito recién encontrado en Miramar justo en la desembocadura del Río Dulce.. O si no imaginemos centenares de cayucos cargados de sal y cerámicas preparándose para emprender el largo viaje hacia Isla Mujeres y Cancún donde algún día encontrarían a un tal Cristóbal Colon y le invitaran a un puro de tabaco fabricado con la hoja del Tzic proveniente de Quiriguá o quizas Copán.

Izabal es un paraíso tropical en el corazón del mundo Maya.. Palabras como “cigarro” vienen justamente desde ese encuentro entre un cacique maya y Colón.. Huracán, el “gigante de un pie” (hun= 1, rakan = pie en maya) azotaba las costas año tras año. El gigantesco remolino de agua y viento es el hermano de Caprakan el gigante de dos píes que hace temblar a las montañas. Personajes míticos e históricos se reencuentran y conviven en Izabal. Casi quinientos años después Asturias nos ilustra la historia del “viento fuerte” invocado por Gaspar Ilom el brujo revolucionario para azotar las controversiales plantaciones de bananos establecidas en el valle del Motagua..

Justamente en medio de este mar de bananales, como una isla de selva, se encuentran las ruinas de Quiriguá. Ciudad productora de granos, cacao y tabaco que en su apogeo y bajo la dirección de Cielo Tormentoso llego a derrumbar de su trono a Dieciocho Conejo, rey de Copán.. Otro drama, otra historia increíble.. Testigos mudos del fatal encuentro están los “Monolitos de Quirigua” el más grande aún adorna nuestra moneda de diez centavos.. Estas estelas se encuentran esparcidas a lo ancho de una monumental plaza. Semienterrados se esconden los singulares “Zoomorfos”, piedras enteras de varias toneladas talladas con lujo de detalle en las que vemos gigantescas cabezas de tortugas y pitones que recorren su superficie entre glifos cuyo significado hasta hace poco solo podíamos especular. Afortunadamente investigaciones recientes han descifrado los glifos al punto de poder narrar la historia del vencedor Cielo Tormentoso y otros detalles de su estirpe.. Lastimosamente se sabe también que con la captura y muerte de Dieciocho Conejo la familia real de Copan desaparece en breve dejándonos como herencia las mas bellas esculturas del Clásico Maya...

Al volver a la carretera que conduce desde la ciudad de Guatemala hacia los puertos en la Bahía de Santo Tomás... podemos admirar grandes extensiones de fincas bananeras, ganaderas y arroceras que tapizan el valle del Motagua desde los picos de Honduras hasta la Sierra de las Minas. Trafico de camiones , buques, y caballos nos indican justamente que está es la zona agro industrial de Izabal. La magia se desvanece pero el drama continúa. Por el control de ésta vital arteria se libraron batallas entre diversas fuerzas armadas a lo largo de los siglos, la sangre derramada parece vitalizar el fragante verdor del valle siendo éste aún importante productor de frutas, carne y granos para el consumo nacional y la exportación. Desde las cimas de los cerros circundantes parecen vigilar los antiguos dioses mayas, cínicos sin duda ante el precario pero afanoso quehacer del hombre moderno. Hacia las espaldas de las montañas se esconden aún valles secretos en los que se asegura que vive el “Sisimite”, especie de hombre simio que se esconde en la selva y que muy rara vez se deja ver por el hombre.. Lo que si sabemos es desde las cimas de la sierra de las Minas hasta el valle del Polochic existen reservas de bosques milenarios en los que abunda el tapir, el mono capuchino y nuevamente sus aguas caen al Lago de Izabal no sin antes formar largas serpentinas plateadas en el plan verde, verde, de las Bocas del Polochic donde se asolean tranquilos los cocodrilos cuales troncos flotantes. Islotes de Lirios se desprenden en invierno con las lluvias fuertes y estos con todo y sus habitantes, ranas y culebras, emprenden viaje inverso como si fuese a Europa. .

En espirales de tiempo y espacio volvemos a lo mismo.. Nuevas caras invaden el lago con buques de Vapor. Traen café de Kenia para sembrarlo en los altos de las Verapaces. Son Teutones , Franceses e Ingleses Belgas y quien sabe que más..Ahora ya no son aventureros ni piratas. Serios empresarios establecen trenes y telégrafos, rutas acuáticas y puertos fluviales. El Estor y Lívingston florecen, nacen las “Morerias” y vienen los “Coolies” trabajadores de los Holandeses e Ingleses traídos desde el Oriente y la India. Chinos abren sus tiendas , descendientes de los piratas ahora manejan bares y casas de mala reputación en las que atienden a los marinos cegados por el sol del Caribe buscando solaz y olvido en el ron y los brazos color canela de las morenas con labios de flor de Jengibre...

El Río fluye eterno y silencioso..La superficie de sus aguas es encuentro de los elementos, viento, sol, agua, y tierra; un alucinante torbellino en el que juegan delfines, vuelan los pelícanos y se esconde el elusivo manatí. Hoy han dejado de pasar las barcas cargadas de café con destino a Hamburgo, los talleres yacen destruidos; montículos de chatarra oxidada. En la bahía se mecen haraganes media docena de veleros con banderas multicolores. Cayucos y tiburoneras surcan las aguas del río zumbando con sus motores fuera de borda la flota de pesqueros vuelve después de una noche de mecerse en las ondas en busca del camarón que más tarde será degustado por cientos de turistas en los restaurantes del pueblo. Esta noche será la luna llena de verano..
Una goleta de dos mástiles a la deriva espera la brisa fresca del este... yace en un haz de luces diamantinas sobre un tapiz aguamarina. Los pescadores corren hacia sus puntos favoritos a colocar la redes para la esperada bonanza que traerá la luna. Yo me apresto a izar velas y tirar líneas casi en un sueño adormecido por el dulce mecer de las olas de ayer. Ricardo prepara su cámara, hay garzas blancas como la nieve, atarrayas que vuelan como hongos transparentes de la mano de un niño y esta noche saldrá la luna cremosa en su plenitud, en un cielo azul mientras las siluetas de palmeras negras bailarán moviendo sus caderas con las ramas en alto....

Vision "Izabal"


Vivir en el “presente” es, según los sabios orientales, una buena manera de enfocar el espíritu hacia las cosas mas importantes de la vida e implica vivir intensamente cada momento ya que la mente no divaga ni al pasado que como decimos aquí es agua que ya corrió bajo el puente ni al futuro que aun esta por venir y por tanto no sabemos que nos depara.

En Guatemala se vive mucho “en el presente” no tanto por razones filosófica o espirituales sino que por pura necesidad. Muchas familias que viven en condiciones de pobreza tanto extrema como la simple escasez de recursos que afectan a la mayoría de los habitantes de este bello país simplemente no tienen tiempo ni energías para preocuparse de un futuro ni cercano ni distante. La mayor parte de su tiempo se dedica a la supervivencia diaria, a tareas como el obtener la leña suficiente para cocinar, agua pura para tomar y cocinar, el cultivo de sus parcelas o el empleo, si es que tiene tanta suerte de tener uno, para conseguir los frijoles y el pan o las tortillas de cada día. La educación es un lujo y la salud también así es que ni pensar en ellas.

La personas pudientes quizás planifican un poco mas y las clases dirigentes parece que solo sirven para planificar sus elecciones o reelecciones para seguir igual gozando de sus beneficios y prebendas que otorga el poder.

De manera que en este marco resulta difícil hablar de planificación y futuro desarrollo de nuestro país o de nuestra región lo cual en realidad es el tema de este breve articulo. Esto me recuerda una historia que por cierto es de un famoso escritor pero olvide su nombre, en todo caso va algo así: Llega un turista a una playa semidesértica con una espléndida arena blanca y cocales y en medio de ellos ve a un tipo recostado en una hamaca a eso de las 9:00 de la mañana. El turista se acerca al cuate y le dice: “Hombre que estar haciendo allí descansando tan temprano?” El nativo le responde: “Pues fíjese Don que ya salí a pescar hoy en la mañana y agarre dos mojaras y ya las fui a vender así es que ahora estoy aquí descansando” Y el turista procedió diciéndole con fuerte acento: “ Pero tu mirar si salir de nuevo a pescar mas tu agarrar mas pescados y poder vender mas y así después tu poder tener un motor para tu cayuco y después poder salir mas seguido y agarrar mas pescado y vender mas, y mas y tal vez poder poner a trabajar al primo y así ganar mas y pescar mas y bueno poder comprar flotillas de tiburoneras y quizás pescar en todos lados con mas lancha y tu poder tener equipo técnico y atrapar mas pescado y emplear a mucha gente de tu aldea, exportar pescados , tener fabrica de empaque bueno al fin tu poder ser millonario y entonces poder tomar vacaciones y viajar a una playa y descansar en una hamaca.” A lo cuál le respondió el Nativo: “Mire Mister pero si yo YA estoy descansando en mi hamaca......”

Pues y que bueno que así fuera verdad, muchos de nosotros en Izabal ya tenemos nuestro paraíso tropical y nuestra hamaquita en algún lado con sombra de cocotero o de almendro donde podemos darnos el lujo de millonarios de nuestra siesta...aparentemente no necesitamos esforzarnos mucho ni mucho menos planificar porque ya estamos allí!!! Por motivos similares muy pocos somos los que participamos en reuniones ni de planificación ni de ningún otro tipo porque para que? Si estamos bien y complacidos con nuestra situación por muy precaria que esta sea. Pues bueno aquí viene el problema. Mientras nosotros gozamos de nuestro paraíso tropical otros SI están planificando ya sea por nosotros sin nuestro conocimiento o planificando proyectos y programas que hasta nos pueden excluir o damnificar. Por ejemplo mientras Ud. Esta muy tranquilo en su hamaca en su ranchito o en su finquita pues el Gobierno esta repartiendo lo que esta debajo de Ud. que se llama subsuelo a alguna compañía minera, petrolera o la bahía donde Ud. pesca esta siendo otorgado en arrendamiento a algún personaje de la Capital que va a construir una bella casa recreativa o simplemente los planificadores están estudiando diferentes formas de gastarse el dinero de los impuestos que Ud. paga cuando compra una cervecita o unos cigarritos o un galón de gasolina sin que Ud. diga ni pío.

Por ello es importante quizás no solo que algún día lleguemos a planificar nuestro futuro en foros y reuniones del INFOM, de la Secretaria de Planificación, o de Tu Muni, quizás lomas importante es ahora como Izabalenses que tomemos conciencia de que tipo de vida queremos, que futuro para nuestros hijos, en resumen que VISION tenemos para el desarrollo de nuestro paraíso tropical.

Primero hay que darse cuenta que si hay alternativa o sea diferentes posibles futuros de acuerdo a diferentes proyectos de desarrollo. Por ejemplo en el pasado el desarrollo de Izabal fue fincado en el modelo de desarrollo “Agro.-Industrial de exportación” Bueno pues todos ya sabemos lo que paso; Se hicieron Puertos, Carreteras, trenes, se sembraron grandes plantaciones de banano, y así nos volvimos una provincia de una “Banana Republic” como nos bautizaron despectivamente los mismos creadores del sistema. La gente trabajo ya sea en los campos como jornaleros o en las compañías o para las instituciones del Gobierno y en fin pues para todos esta a la vista los resultados de este “Modelo” de desarrollo. Después de cien o mas años no de soledad sino que de trabajo duro y mucha sangre que corrió por las diferencia políticas e ideológicas que este “modelo” suscitaron la pregunta es: estamos mejor??? Salió Izabal de la pobreza?? Estamos contentos así???

Y quizás la pregunta mas importante es: Si nos vuelven a imponer otro “Modelo” que vamos a hacer??? La realidad es que el sector Agro Industrial aun persiste y quizás hasta crece en esta región, puede ser que sea el menor de los males que Izabal si cuenta con grandes extensiones de tierra aptas para la fruticultura, los proyectos forestales, la ganadería y otros mas y bien que mal aunque el modelo sea algo obsoleto si genera empleo y riqueza. Como decía anteriormente es que no tenemos alternativas??? Yo creo que si las hay. De hecho el Turismo y el Ecoturismo se han perfilado con un gran potencial para el desarrollo económico de Izabal. Poblaciones como las de Livingston, Río Dulce y Puerto Barrios ya perciben un importante aporte de este sector de la economía. . Quirigua y el Estor están también ubicados estratégicamente para ingresar al circulo de los beneficios generados por el Turismo en sus diferentes facetas, sin embargo el gobierno parece no aquilatar plenamente el potencial turístico de Izabal y mas bien quiere imponer desde afuera un modelo ya fracasado por cierto como es el de la minería a cielo abierto.

Los mismos visitantes a Izabal son los primeros en exclamar ante las bellezas naturales de la región, sus paisajes, sus reservas naturales, sus ríos y lagos “ Que belleza” y luego “Que raro que no hay mas turistas ni infraestructura turística” y la inevitable pregunta: que hace el gobierno al respecto? Y la triste respuesta es: Pues casi nada. A nadie escapa que Izabal necesita de un aeropuerto, terminar la carretera al Estor, habilitar las ruinas de Quirigua, resolver el problema de la basura, construir muelles y terminales para embarcaciones y buses, mejorar las Aduana y delegaciones de Migración. Vaya Ud. a Melchor de Mencos y compare la dilapidada Aduana de Guatemala y la Nueva y elegante aduana de Belice.. o vaya Ud. a Honduras a ver los 700 Millones de Dólares que invirtió el Gobierno de Maduro a través del Plan Puebla Panamá en la Costa Atlántica, carreteras, puertos y aeropuertos y créame después de eso Ud. ya no podrá descansar tranquilo en su hamaquita atormentado preguntándose que Pasooo??? De manera que en vez de tener un futuro en el cual nuestras reservas son recursos renovables visitados por turistas y nuestros hijos empresarios o empleados decorosos de Gerentes, Chef, Cajeros, Meseros, Lancheros, Taxistas o Guías de Turismo Agentes de Viajes pues estarán con piocha en mano a sueldo mínimo escarbando las montañas porque después que se contaminen las aguas ni nos podremos dedicar a las pesca...
De manera que, estimado Izabalense, la próxima vez que este degustando de un fresco coco en su hamaquita trate de visualizar un Izabal con Hoteles, Marinas, piscinas, centros recreativos, playas con restaurantes, veleros y embarcaciones, con bosques tropicales frescos y senderos, pozas de aguas cristalinas y aves de colores en los árboles, mariposas en la sombra y que se yo, agréguele lo que a Ud. mas le gusta, quizás chicas en bikini o cervezas frías pero después imagines un Izabal lleno de Minas, camiones y humo, maquinarias pesadas, ríos shucos y pescados muertos en los remolinos de los crikes, carreteras llenas de trafico y obreros manifestando por las malas condiciones de las minas. Luego, bueno pues escoja cual de los dos quiere y la próxima vez que le toque votar o participar en una reunión ciudadana pues haga conciencia de que si hay diferentes formas de desarrollarnos y que hay alternativas y que Ud. puede escoger. Una vez tengamos una visión clara de que tipo de futuro queremos entonces podremos planificar como llegar hacia el.

Desarollo Sostenible en Izabal



Izabal es la puerta de Guatemala al Caribe , al Atlántico y a todo el hemisferio Occidental. Toda la mercadería que va y viene de Europa, África, Norte América del Este, el Caribe y Sur América pasa por aquí. De igual manera cientos de miles de personas entre ellos turistas, viajeros, empresarios, mojados que se yo cuanto trafico humano pasa por nuestros ríos y montañas. Izabal es además puente entre Norte y Sur, entre Yucatán, Belice, Peten al norte y Honduras, Nicaragua y El Salvador al Sur. Esto ha sido así desde tiempos inmemoriales cuando los Mayas traficaban sal, obsidiana y tabaco por el caribe hasta Tulum y Cancún en grandes cayucos como el que encontrara Colon en uno de sus viajes.

Con el pasar de los años llegaron también los Españoles, luego los piratas de diferentes nacionalidades, los Ingleses, Los Alemanes, los Garifuna, Hindúes, Keck¨chies y hasta algunos Orientales pero no solo de Gualan y Zacapa sino que del lejano Oriente: quizás Cantón o Hong Kong.. Mi propio padre llego desde Italia pasando por La Habana a Puerto Barrios en 1949 y continuo su viaje a Guatemala ciudad en tren. Treinta años mas tarde yo también volví a Izabal a enamorarme en forma permanente de esta linda tierra de Dios.. Aunque ya había viajado mucho a Barrios por motivo de negocios nuca pasaba del área portuaria en la que recibíamos los vehículos importados de Italia y en las noches no nos cansábamos de los diversos barra show y bares del Puerto que en aquellos días eran verdaderamente decadentes pero alegres, el Montecarlo, el Copacabana, el Medellín...

Al principio los años 80 fui a trabajar a Livingston dando una consultaría a la construcción del Hotel Tucan Dugu. Empecé a pasar mas tiempo en la bahia de amatique y con Claudio íbamos a pasear por el cañón del Rio Dulce, los créekes, las playas de Cocoli, el Barique a pescar al faro y al barco hundido en Manabique, en las noches a bailar al Lugudi Varana o al Marabu.. en fin para no cansarlos me enamore perdidamente de este terruño y de su gente. Luego compre un terrenito en Creeke Chino y allí pase las horas escuchando las historias de los Colman y sus hazañas en alta mar, de tiburones del tamaño del cayuco que tenían que destazar en el agua porque no cabían enteros en la embarcación y me mostraban las quijadas para prueba de ello. Los Pineda que cachaban guasas de 300 libras con cadena allí mismo en Tampico, me contaron del Tigre que venia de noche, descubrí la fosforescencia del agua en las noches encantadas de Marzo y Abril, vi a delfines saltar alegres en la corriente del Río en manadas de veinte a cuarenta de ellos. A veces seguían la ola de proa de nuestros cayucos ya que las primeras tiburoneras no habían llegado aún..

Yo venia de pasar una década linda pero con un final muy triste en el Altiplano de Guatemala, conocí lindas personas y paisajes celestiales y bucólicos como los valles de Huehuetenango y Nebaj en el Quiche, las cumbres de los Cuchumatanes y mucho mas pero al fin la guerra fraticida de los años 70 me espanto para siempre. Los odio y rencores del Altiplano tiene raíces ancestrales y tiñen a esa sociedad de sangre cada cierto periodo, yo huía de ese tipo de situaciones y encontré en Izabal una sociedad mas abierta, multirracial, multiétnica y mas libre y sin aquellos odios enraizados. Me gusto, en Izabal hice amigos y amigas de todos los colores y culturas, la convivencia entre todos no es perfecta pero si funcional. Con el pasar de los años he llegado a conocer aún mas y mejor a Izabal y sus habitantes, me encanto su tranquilidad y el “relax” que se lograba aquí era sin igual, una hamaca un coco en un ranchito a orillas del río o la playa y listo... que mas podía pedirle uno a la vida¨?

Izabal parecía haber sido olvidado por el resto del Mundo, la civilización y el “progreso”, La bananeras ya no eran tan importantes, la Mina de Exmibal había fracasado y solo quedaban las ruinas de sus instalaciones, Los alemanes habían sido expulsados y solo quedaban las casas antiguas de la Capitanía y algunos barcos de hierro que eternamente estaban en reparación en el taller de la Ferropasco y de la madre patria España tan solo quedaba los recuerdos y fantasmas de Piratas en el Castillo de San Felipe.. Los Hoteles eran contados y los turistas escasos. Para Semana Santa y Año Nuevo venían siempre los mismos chapines con sus yatecitos y alguno tenían ranchos por el Río Dulce...

Desde Mediados de los 80 y durante los 90 todo esto cambio. Ahora Izabal es un Polo de desarrollo turístico importante, la Agroindustria se ha revivido a través de grandes proyectos de Palma Africana, Caña de Azúcar, Ganadería, y el espectro de la Minería surge nuevamente. Ahora los que tienen chalets son millares y no decenas, los yates abundan, los turistas invaden playas y carreteras en las temporadas altas hay decenas de marinas y cientos de Hoteles, muchos lugares visitados y frecuentados. Izabal ha sido redescubierto por el mundo entero.

Pueblos enteros han crecido como hongos en la selva en pleno invierno, de la noche para la mañana el Río Dulce paso de ser una parada de camiones a un pueblo pujante de unas 2,500 familias con muchos negocios, Hoteles, restaurantes, bancos, gasolineras, Internet, talleres, fabricantes de lanchas, etc. Obviamente hay crecimiento y por ende “progreso” o sea “desarrollo” . Claro esta que este tipo de desarrollo es espontáneo y un tanto desordenado ya que todo el mundo hace lo que se le da la gana por la total ausencia de autoridades y de la ingobernabilidad que reina en todo el país.

También la presencia Institucional ha aumentado en la región, ahora abundan la ONG´s y las entidades estatales, ambas imparten un sin fin de cursos, talleres, seminarios y reuniones en las que la palabra de moda parece ser “Desarrollo Sostenible”. Yo como tengo años de andar enmontañado por Izabal y el Peten ya no estoy al día con la terminología de moda en las instituciones y pensé simplemente que el desarrollo que no es sostenible pues no es desarrollo, es especulación. Sin embargo para no pecar de ignorante en esta nuestra era de la informática hice una vista a Wikipedia, la enciclopedia en Internet para ver que es “Desarrollo sostenible” y encontré varias agradables sorpresas: En primer lugar aprendí que la primera persona en utilizar el concepto de “Sostenibilidad” Fue el Alemán Hans Carl von Carlowitz quien publico el libro Silvicultura Oeconomica en 1713 proponiendo un manejo forestal que permitía la producción de madera sin detrimento del bosque. Ah! Dije yo ya vamos en buen camino. O sea que un bosque es un recurso natural y cuando uno siembra mas madera de la que corta pues entonces el recurso esta manejado en forma “Sostenible” y por lógica lo contrario, cortar mas madera de la que se siembra, resulta ser no “sostenible”.

Luego hay una definición muy bonita de lo que es desarrollo sostenible que traducida al Español dice algo así: “Sostenibilidad es un concepto sistémico relacionado a la continuidad de aspectos económicos, sociales, institucionales y ambientales de la sociedad humana así como el medio ambiente no humano. Pretende ser un medio de configurar la civilización y la actividad humana de manera que la sociedad, sus miembros y su economía puedan enfrentar sus necesidad y expresar su máximo potencial en el presente conservando la biodiversidad y los ecosistemas naturales, planificando y actuando para mantener estos ideales en el largo plazo. La Sostenibilidad afecta todos los niveles de organización desde lo local hasta el planeta en si” .

Quizás el nódulo del asunto es justamente el como enfrentar nuestra necesidades económicas y sociales sin detrimento de la biodiversidad y los ecosistemas naturales y aquí surge la pregunta en mi mente: será que el camino que estamos siguiendo ahora en Izabal de este desarrollo rápido pero desorganizado es “sostenible”. O es que estamos poniendo en peligro el bienestar de nuestros hijos y futuras generaciones? Será que estamos “configurando la civilización y la actividad humana” de manera que podamos enfrentar nuestras necesidades sin poner en peligro la biodiversidad y los ecosistemas naturales? En pocas palabras será que no estamos matando la Gallina de los Huevos de Oro?